Mjukakantus (Acanthus mollis)

Mjukakantus (Achanthus mollis) kallas även björnklo och är en lövfällande perenn med taggiga korgblad i blommans skott.

Ibland används termen mjukakantus av misstag på andra arter i släktet akantus (t.ex. A. spinosus och A. balcanicus).

Mjukakantus kommer från grekiskan och namnet betyder ”tagg” vilket syftar på växtens taggiga kronblad. Det latinska artnamn Mollis betyder ”mjuka” vilket syftar på bladets mjuka konsistens.

Mjukakantus har också haft en plats i de antika romerska och grekiska kulturerna. Växten har varit till inspirationen för dagens arkitekter på pelarna i den så kallade korintiska ordning.

 

Beskrivning av mjukakantus

UrsprungMjukakantus kommer från medelhavsområdet (från Portugal och nordvästra Afrika till Kroatien)
StorlekGenerella storleken är 30-80 cm (max 180 cm)
BlomningJuli-augusti
BlommarVit, blå eller rosa. Svag i färgen
StjälkOpret
BladÖvre delen: Mörkgrön och glänsande. Undersidan: Grå och luden. Bredd: ca 10 cm
RötterDjupa rötter, tjock huvudrot med många sidorötter
LivsmiljöTorra områden, vägkanter, ödemarker (särskilt lätt stenig terräng med buskar)
Ytterligare beskrivningTål skugga och torka väl. Växer normalt högst 300 meter över havet

 

Odling

  • Allmänt: Mjukakantus är inte särskilt lämplig som trädgårdsväxt pga. dess inkräktande art. Det kommer oftast sprida sina rötter om det ges möjlighet att göra det vilket skulle försämra förutsättningarna för andra växter i närheten att växa
  • Förökning: Mjukakantus kan delas på våren eller hösten. De kan båda förökas genom rotsticklingar och fröförökning. Mjukakantus bär frukt som är en kapsel som innehåller 2-4 stora svarta frön som i naturen sprids med vinden
  • Markförhållanden: Mjukakantus trivs i särskilt näringsrik, djup, väldränerad jord med lite fukt. Speciellt på vintern är det viktigt att de inte är för fuktigt. För att säkerställa att marken är väldränerad, kan det vara lämpligt att lägga grus eller liknande mot botten av planteringshålet vid plantering
  • Vinter: Som med alla växter i akantus släkten så rekommenderas att vintertäcka växter under de första åren (till rotsystemet har etablerat sig)





Mjukakantus historia

Historiker tror att bladen har varit inspirationen för de gamla grekerna och romarnas korintiska pelares dekorationer.

Mer specifikt är att pelarfötter och pelarhuvuden (versaler) är dekorerad med mjukakantuss blad.

Kolonnen är dekorerad med blad från mjukakantus

Attribution: Cimoi – Wikipedia.org

Korintiska kolonnen är dekorerad med mjukakantus blad

 

Historien bakom björn törnen och pelaren dekorationer kommer från den romerska författaren Marcus Vitruvius Pollio i hans verk De architectura vara följande:

“En tjänare Korint dog av sjukdomen. Hennes sörjande familj gjorde hennes till ära ett monument på hennes grav. Den avlidne flickans sköterska tog en korg och fyllde den med alla koppar som flickan hade älskat i livet. Hon tog korgen till flickans grav och täckte den här med en bricka för att skydda den från väder slitage.

Omedvetet hade hon satt korgen på roten av en mjukakantus vars löv på våren kom fram och omgav korgen. De människor som passerade graven med korgen och den omgivande mjukakantus var en skönhet i denna kombination. Detta inspirerade framtida arkitekter att dekorera pelare med mjukakantus blad.”

 

Naturlig medicinsk användning

Mjukakantus har tidigare använts för följande naturliga medicinska tillämpningar runt om i världen:

Extern användning

  • Mjukakantus rötter kan användas som ett slags plåster och även mot domningar i händer och fötter.
  • Krossade blad från mjukakantus kan användas som smärtstillande för brännskador och skållning
  • Bra för sårläkning och rengöring sår

Intern användning

  • Förbättring av slemhinnorna i mag- och tarmkanalen och urinvägar
  • För diarré
  • För att rensa blodet
  • Som ett slemlösande medel
  • För att minska oron i magen

Observera att ovanstående användningsområden är historiskt och en del av naturmedicin och anses därför inte vara erkända av den moderna medicinen.