Liljekonvalj (Convallaria majalis)

Liljekonvalj är en populär trädgårdsväxt och används främst som marktäckare i de delar av trädgården där det är i skuggan.

Växten är en lövfällande perenn som finns i tempererade områden på norra halvklotet – den växer också vilt i de svenska skogarna.

Liljekonvalj växer också i stora grupperingar, förenade genom stjälkar under jord (jordstammar) och ett fint, utspritt rotsystem.

Liljekonvaljens blommor är vita, klockformade och mycket väldoftande. Växtens frukter är bär som finns i färgerna orange till mörkröd.

 

Odling och skötsel

  • Liljekonvaljen används ofta som marktäckare och används främst i skuggiga områden i trädgården
  • Plantorna ska vara planterade med ca 10 cm avstånd till varandra
  • Kan planteras om efter blomningen
  • Man kan också gräva upp några av liljekonvaljerna för drivning
  • De trivs i sol och skugga
  • Kräver i allmänhet inte mycket vård – kan heller inte sprida sig
  • Blommande i maj-juni
  • Bär kommer under sommaren

 

Markförhållanden

  • Den har en hög tolerans gällande jordens surhetsgrad
  • Sandiga jordförhållanden kan kräva mera vattning och utfodring av näringsämnen





Liljekonvaljens egenskaper

  • Liljekonvaljen är en lövfällande perenn – dvs. den förlorar sina löv på hösten medan de underjordiska delarna (rötterna) överlever
  • Det kan bli upp till 30 cm hög men är normalt mellan 10-25 cm
  • Den har underjordiska samt ovanjord bladlösa stjälkar
  • De underjordiska stjälkarna kallas också jordstammar, utlöpare eller rizomer och sprider sig i stora områden under marken.
  • Rötterna är fina och luftiga.
  • Blommorna är vita blomblad som i sällsynta fall kan vara ljusrosa
  • Blommorna är klockformade ca 5-10 mm i diameter och doftande med en sötaktig karaktär
  • Antalet blommor kan vara mellan 6 och 12 stycken
  • Frukterna är orangeröda bär med en diameter på ca 5-7 mm med 2-6 stora vita eller bruna frön. Genom att torka fröna kommer det tydligt att minska deras storlek till ca 1-3 mm
  • Växterna är själva sterila – dvs. växter som består av en enda tonsill behöver inte sätta frön

 

Arter

Liljekonvaljer är inte äkta liljor eftersom de inte tillhör Liljefamiljen. Det finns tre varianter av liljekonvalj som ibland beskrivs som separata arter av vissa botaniker:

  • Convallaria majalis var. majalis: härlett från Eurasien och har vita mittränder i blommorna
  • Convallaria majalis var. keiskei: ursprungligen från Kina och Japan och har röd frukt och skålformade blommor
  • Convallaria majalis var. montana: härstammar från USA och har grönaktiga mittränder i blommorna

Dessutom finns det också ett antal andra hybrider såsom Rosea, Albostriata, Grön Tapestry, Berlin Giant, Flore Pleno m.m.

Convallaria Transkaukasien anses av de flesta vara en säregen art. Tidigare konstaterades också en art som heter Convallaria japonicus och som för närvarande klassificeras som Ophiopogon japonicus.

Det latinska namnet majalis betyder i allmänhet “som hör till maj månad”. Convallaria Termen kommer från ordet convallis vilket på latin betyder “djup dal”.

 

Toxicitet

Liljekonvaljen är extremt giftigt som precis alla andra växter så är en del av detta deras naturliga försvar mot djur. Alla delar av växten är giftiga (stam, blad, blommor och bär) och det har hittills identifierat över 40 olika hjärtglykosider (även känd som digitalisglykosider) i den.

Hjärtglykosider spelar en roll i hjärtats grundläggande funktioner:

  • Förmågan hos hjärtat att dra ihop sig
  • Vilken mängd blod som hjärtat kan pumpa runt i kroppen

Hjärtglykosider används i dag i flera olika typer av medicin. Det utvinns dock inte från liljekonvaljer utan snarare från arter i fingerborgsläkten (Digitalis).

För stora doser t.ex. vid intag av liljekonvalj – hjärtglykosider kan därför leda till betydande skador på kroppen hos människor och djur. Symtom på för högt intag av liljekonvalj är:

  • Buksmärta
  • Diarré
  • Illamående
  • Kräkningar
  • Desorientering
  • Dimsyn
  • Dåsighet
  • Huvudvärk
  • Rödaktiga hudutslag
  • Plötsliga förändringar i hjärtrytmen

Förgiftning av en liljekonvalj kan vara livshotande. I grund och botten är det alltid rekommenderat att du uppsöker läkare om du intagit för hög dos av liljekonvalj.

 

Geografisk spridning

Liljekonvaljen finns på norra halvklotet och växer vilt i Asien och Europa. Vilda liljekonvaljer växer också på USA: s östkust (i de södra delarna av Appalacherna) men experter diskuterar fortfarande om dessa liljekonvaljer verkligen beskrivs som riktiga liljekonvaljer. Det bör nämnas att liljekonvaljer i USA går under samlingsnamnet Convallaria majalis var. montana.

 

Historia och religion

Liljekonvalj dyker upp flera gånger i den kristna religionshistorian. Enligt en berättelse skulle liljekonvaljer förmodligen ha formats av Jungfru Marias tårar som hon fällde under Jesu korsfästelse. I en annan version är det Evas tårar som sätter formen på blommorna som hon driver Adam ur paradiset.

Dessutom finns det en berättelse från England där S: t Leonard stred i en strid i skogen nära Horsham, Sussex (England). Striden ska ha hållit på i många timmar och St Leonard hade flera djupa sår men dödade draken i slutet. På de platser där hans blod droppade växte senare liljekonvaljer för att fira minnet av hans desperata kamp. Skogarna i regionen fortsätter att bära namnet St Leonards Forest idag.

Dessutom hade liljekonvaljen följande betydelse i berättelsen:

  • En symbol för ödmjukhet i religiösa målningar
  • Tecken på Jesu återkomst
  • En symbol för människans makt att tänka sig en bättre värld
  • I blomspråk symboliserar det “glädjen att återvända”
  • I gamla astrologiska dokument placerade de den under guden Mercury herravälde

Liljekonvalj har också haft medicinsk användning sedan det romerska riket. Den huvudsakliga användningen har varit mot hjärtrytmrubbningar (arytmier) och hjärtsvikt.

Liljekonvaljen är också Finlands nationella blomma och Jugoslaviens blomstermärke.